El vacío y el orden en los espacios para niños

El vacío y el orden en los espacios para niños

Observar cómo los niños interaccionan con los espacios de juego es realmente apasionante. Últimamente he visitado espacios educativos para niños tan distintos como escuelas de infancia, salas de museo infantiles como el Brooklyn Children Museum, y también casas particulares.

Aunque no puedo demostrarlo empíricamente con un estudio, me he dado cuenta de que el modo en que los niños usan el material y el espacio cambia mucho según la cantidad de objetos que tienen a su disposición y distribución en el espacio de los mismos. Evidentemente hay otras muchas variantes como la cantidad de niños, edad, momento del día. Y muchas más. Pero mi sensación es que la cantidad de objetos y de espacio influyen en el niño, según la circunstancia y características de cada uno, en mayor o menor medida.

Mi experiencia cuando he visitado espacios domésticos con pocos juguetes disponibles y mucho espacio vacío ha sido la de ser testigo de un juego en el que se utilizaban durante más tiempo los materiales y que permitía mayor concentración y menor cantidad de conflictos entre los niños.

 

Así que a través de la observación he ido construyendo el deseo de responder a la pregunta: ¿afecta el orden y la cantidad de objetos al juego y concentración de los niños en los espacios en los que juegan y aprenden?

Me he puesto a investigar y he dado con algunos artículos, sobretodo dedicados a espacios educativos escolares, en los que parece que se ha llegado a la conclusión de que sí afecta. Os los presento.

En un artículo en Science Direct  se menciona un estudio en el que demuestra que los espacios con demasiado estímulos visuales afectan a la memoria, la atención y la autoregulación.

Pero todo en su justo equilibrio. En el caso concreto de escuelas de primaria, en otro artículo de la misma web se menciona que en un estudio de 2015 un grupo de investigadores de UK analizó 153 clases de primaria, y se llegó a la conclusión de que algunas decoraciones en cambio pueden ser positivas.

 

En la elección de las decoraciones, sin embargo, no todo vale. En el estudio mencionado se especifican algunos ejemplos de cuáles podrían ser beneficiosas y cuáles en cambio, afectar negativamente al alumnado.

Decoraciones beneficiosas:

– Trabajos de los propios niños

– Elementos que puedan ser inspiradores: imágenes de pinturas, dibujos, fotografías, plantas

Elementos a evitar:

– Notas, calificaciones o informaciones que encasillen a los niños

– Materiales desordenados visualmente, fuera de lugar, etc.

– Elementos de almacenaje que no van a ser utilizados

El artículo recuerda que para un adulto puede ser sencillo ignorar las decoraciones de una pared, pero un niño puede tener dificultades para concentrarse en su trabajo.

Tengo la sensación de que precisamente aquí radica la dificultad que podemos tener al dar el paso de vaciar un poco los espacios en los que juegan y aprenden los niños: nos parece que a los niños no les afecta el caos, y que pueden evadirse de él igual que lo hace un adulto.

Sin embargo, estos estudios nos están indicando lo contrario. Los niños parecen caóticos cuando juegan, y ciertamente, crean caos cuando lo hacen. Pero eso no significa que no se beneficien del orden y una cierta cantidad de espacio libre. Los espacios ordenados y con rincones con suficiente cantidad de vacío visual les ayudan a concentrarse, y sobretodo, en el caso de los más pequeños, les aporta estabilidad y tranquilidad. Además son espacios que pueden ser más creativos, pues al no estar todo abarrotado tienen más posibilidades de modificar el espacio según sus intereses e inquietudes, y dejar volar su imaginación sin informaciones que llegan constantemente desde el exterior.

Comparto con vosotros algunos ejemplos también de espacios creados desde el minimalismo, a coste bajísimo,  e impacto cero, con elementos reciclados como el cartón, tela o trozos viejos de madera.

 

Y vosotros, ¿pensáis que el orden y los espacios vacíos favorecen la concentración y aprendizaje, el juego y una interacción más sana entre los niños? Estaremos encantados de escuchar vuestras experiencias.

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